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¬ŅD√≥nde est√° escondido mi sistema inmune? ¬ŅCu√°les son los soldados que me defienden ante los virus? ¬ŅCu√°ntos sistemas inmunes tenemos y que misi√≥n tienen realmente?

En el art√≠culo anterior, vimos qu√© es el sistema inmune y c√≥mo act√ļan tus defensas, y ahora podr√°s comprender que el sistema inmune, tiene m√°s de 300 tipos de c√©lulas inmunitarias en funcionamiento en nuestro interior, pero hoy te traigo un mini resumen pr√°ctico.

Vamos a explicar nuestro sistema inmune como si fuera un ejército para que quede más clara su explicación, ya que es bastante compleja.

Nuestro sistema inmune tiene distintos cuerpos  de militares, y cada uno de esos grupos tiene a su vez diferentes tipos de soldados, cada uno de ellos especializados, con su armamento espec√≠fico y su funci√≥n particular.

Pero todos tienen el mismo fin, defender su territorio de posibles invasores…

Y lo hacen completamente dirigidos y coordinados por un centro de mando, bueno mejor dicho por varios órganos:

TU SISTEMA INMUNE TE DEFIENDE COMO UN EJ√ČRCITO
  • M√ČDULA √ďSEA: Est√° hecha de material esponjoso en los huecos de tus huesos, y producen casi todas las c√©lulas inmunes de tu cuerpo,  viajando posteriormente a trav√©s de la sangre y el sistema linf√°tico.
  • GL√ĀNDULA TIMO: Situada detr√°s del estern√≥n, es la zona donde maduran los linfocitos T que nacieron en la m√©dula √≥sea. La gl√°ndula es efectiva desde  hasta la pubertad, luego se va deteriorando, se atrofia y se convierte en grasa.
  •  BAZO y N√ďDULOS LINF√ĀTICOS: Se encarga de guardar y filtrar la sangre. Se trata de  un nudo linf√°tico gigante, donde los linfocitos B producen anticuerpo que reconocen a los virus y a las bacterias que invaden el cuerpo.

Es por ello que cuando debido a un golpe o a una enfermedad nos extirpan el bazo, entender√°s que nos hacemos m√°s vulnerables a las infecciones y menos respondedores a las vacunas, pues sin el bazo no produces tantos anticuerpos.

  • INTESTINO: Este centro de mando es vital para entender la relaci√≥n entre dieta e inmunidad. El intestino es el hogar del microbioma, donde se hallan muchas bacterias que nos defienden. Piensa que el intestino es considerado  un √≥rgano inmunol√≥gico y tiene una superficie de 32 metros cuadrados si lo extendemos por completo, por lo que es ideal como sitio de camuflaje para tus militares.

¬ŅQui√©nes son verdaderamente los soldados de mi sistema inmune?

Tu  sistema inmunol√≥gico est√° formado por una serie de militares con funciones bien distintas y coordinadas para proteger tu cuerpo.

En general quédate con que las células del sistema inmunológico se conocen como glóbulos bancos o leucocitos.

LEUKO VIENE DEL GRIEGO: BLANCO

Y dentro de estos leucocitos, hay 5 tipos con 5 puestos diferentes:

NEUTR√ďFILOS,  LINFOCITOS,  MONOCITOS,  EOSIN√ďFILOS Y  BAS√ďFILOS

Todos ellos son importantes, pero los linfocitos parece que a día de hoy son los que más estudian los inmunólogos, al parecer son los soldados más relevantes

Para no liarte mucho, solo te explicaré que los linfocitos en realidad son un grupo de varios tipos de células inmunológicas.

Los tres linfocitos principales son las Linfocitos T, los Linfocitos B y las citol√≠ticas naturales (NK, natural killers ‚ÄĒasesinas naturales).

Los linfocitos T, se llaman así porque surgen del timo mayormente.

Pero los linfocitos B,  resulta que se llaman as√≠ porque se detectaron por primera vez en la bolsa de Fabricio, una especie ap√©ndice que tienen las aves, pero que t√ļ y yo no tenemos.

No obstante Nuestros linfocitos B se fabrican en la médula ósea, que en inglés se llama Bone Marrow, por lo que también podría ser su origen.

Los linfocitos T tienen tres subtipos: T auxiliar, T citotóxica (Asesinos) y T supresora, pero quédate con la idea que unos son los que matan, y otros son cooperadores o colaboradores.

Todas estas células se originan a partir de las células madre en tu médula ósea llamadas hematopoyéticas.

Ahora entender√°s que cuando alguien recibe quimioterapia,  la cual le causa da√Īos en  las c√©lulas de la m√©dula √≥sea, reducen la inmunidad de esa persona, y son mucho m√°s sensibles y d√©biles con enfermedades contagiosas, y deben extremar la precauci√≥n.

LA M√ČDULA √ďSEA CLAVE EN LA INMUNIDAD

¬ŅY ESTOS SOLDADOS, EN QUE ORDEN ACT√öAN? TU SISTEMA DE ALARMA EN 2 FASES:  R√°pida y lenta

Tu sistema de defensa tiene dos sistemas inmunol√≥gicos diferentes, pero con el mismo fin: Evitar que te hagan da√Īo invasores extra√Īos, desde bacterias o virus, hasta  c√©lulas propias como c√©lulas cancer√≠genas.

El primero de los sistemas es una alarma que RESPONDE DE INMEDIATO a un ataque en el cuerpo por estos invasores, es de gatillo f√°cil‚Ķ. Es una respuesta contundente programada para defendernos contra cualquier bichito que quiera da√Īarte, pero utiliza las mismas armas siempre, esto es el famoso SISTEMA INMUNOL√ďGICO INNATO. Se llama as√≠ porque es una respuesta cong√©nita que la tenemos todos al nacer.

Y cuando el bichito sigue vivo, entra en juego un segundo sistema de defensa, la Alarma Lenta, la cual llega m√°s tarde, pero a cambio es mucho m√°s sofisticada. Tarda m√°s o menos una semana en reclutar a sus soldados; sin embargo, una vez que lo hace, son muy eficientes para atacar a los invasores que han entrado en tu cuerpo.

Este es el sistema inmunológico adaptativo (o adquirido) y básicamente funciona de dos maneras principales

  1. Por un lado dise√Īa c√©lulas especializadas  para matar a estos invasores de manera espec√≠fica

2. Y por otro crean c√©lulas de reconocimiento que cuelgan carteles de SE BUSCA, las de memoria inmunitaria, por si vuelven a aparecer estos ‚Äúmalos‚ÄĚ, ser√° m√°s f√°cil aniquilarlos de nuevo.

TU SISTEMA INMUNE TIENE ¬ęBUENA MEMORIA¬Ľ

LA IMPORTANCIA DE TU ALARMA o  RESPUESTA R√ĀPIDA, LA INMUNIDAD INNATA: Y el efecto de la inflamaci√≥n

Si te fijas cuando te doblas un tobillo o  te das un golpe o te cortas o hay una invasi√≥n de microorganismos en tu organismo, empieza el sistema inmunol√≥gico innato a trabajar, creando una inflamaci√≥n en la zona, e inmediatamente se calienta, enrojece, y nos duele.

Esta inflamaci√≥n es AGUDA, y lejos de ser mala, es muy beneficiosa,  su objetivo es aumentar el volumen de sangre que llega a la zona afectada para que las c√©lulas inmunitarias puedan llegar en mayor cantidad y m√°s r√°pido‚Ķ para as√≠ destruir lo antes posible al bichito.

Además de la inflamación, otras células del sistema inmunitario, como las quimiocinas, llaman ferozmente a los neutrófilos para que acudan al lugar del crimen.

Inmediatamente estos neutr√≥filos, que te recuerdo que era un tipo de fagocitos,  se comen las bacterias (o fagocitan) y las destruyen en su interior, muriendo poco despu√©s, y acaban convirti√©ndose en pus.

As√≠ que ahora entender√°s, que el pus que te sale de una herida y te duele, son los neutr√≥filos que se han comido a lo virus que te quer√≠an da√Īar, han muerto por su patria, es decir por ti. Muchas gracias Neutr√≥filos.

Otro tipo de fagocito, el mastocito, cuando llega al accidente, libera histamina, una sustancia química que dilata los vasos sanguíneos, haciendo que se caliente y enrojezca.

Esto lo podrás notar cuando tengas fiebre y tengas los ojos rojos o que gotee tu nariz, y te prescriban un antihistamínico, para calmar esta reacción, que te causaba un exceso de histamina, liberada por el mastocito, para defenderte…

¬ŅVes como nada es por casualidad?

Y ya poco a poco vamos entrando en soldados que son muy relevantes en nuestra salud, resulta que los gl√≥bulos blancos liberan se√Īales qu√≠micas llamadas citocinas, las cuales controlan la intensidad de la respuesta inflamatoria.

Estas citoquinas hacen que otras células inmunológicas vayan a pelear a toda velocidad, incluyendo a las células citolíticas naturales (más conocidas como NATURAL KILLERS), que tienen gracias a dios, la capacidad de distinguir entre las células buenas y malas.

En concreto la célula NK lucha contra los bichitos para matarlos, y luego vienen los fagocitos para limpiar la escena del crimen, comiéndose los restos, como ves, todo está coordinado.

Si todo va bien, una vez realizada la funci√≥n defensiva, otra citoquina, la  interleucina-10,  manda la funci√≥n de desinflamar, durando as√≠ esa inflamaci√≥n aguda el tiempo necesario para que tu sistema inmune haya acabado con los malos.

Ya detallaremos la importancia de esto, pero piensa que si esta IL 10, no pudiera actuar, la respuesta inmune de inflamaci√≥n aguda no cesar√≠a, llegando a pasar de una informaci√≥n aguda a un estado cr√≥nico de inflamaci√≥n constante, o inflamaci√≥n cr√≥nica, da√Īando nuestro propio metabolismo‚Ķ Esto es el principio de enfermedad autoinmune que veremos en el pr√≥ximo cap√≠tulo‚Ķ

Tambi√©n es muy importante el papel de otra citokina, como la interleucina-1, que no solo ataca a los bichitos que te quieren da√Īar, sino que tambi√©n desempe√Īa un papel en el sue√Īo, lo que  explica por qu√© a menudo est√°s cansado y con mucho sue√Īo, cuando tenemos una infecci√≥n o enfermedad.

LA ENERG√ćA LA CONSUME TU SISTEMA INMUNE, POR LO QUE NO TIENES GANAS DE MOVERTE CUANDO EST√ĀS ENFERMO

Piensa que hay una disputa del cerebro y del sistema inmune por los recursos energéticos, por lo que si estás sano, el sistema inmune está relajado y te dejará todo el alimento para el cerebro, teniendo así energía y ganas de hacer cosas

Pero si tu sistema inmune tiene que trabajar, abastecer√° a sus soldados de alimento, privando as√≠ de energ√≠a al cerebro, as√≠ que te notar√°s d√©bil y con sue√Īo.

LA IMPORTANCIA DE TU ALARMA O RESPUESTA LENTA O LA INMUNIDAD ADAPTATIVA O ESPEC√ćFICA

Te recuerdo que cuando nos ponen una vacuna es para prevenir una enfermedad, no para curarla. Y lo que hacen es que este sistema inmune adaptativo (o adquirido), se ponga a trabajar y crear protección contra esos virus.

Es la parte m√°s inteligente y m√°s sofisticada de tu sistema inmune, es s√ļper selectivo con lo que aniquila, y conserva un recuerdo permanente de los invasores que destruye.

Cuando la respuesta inmunológica adaptativa aprende a distinguir los malos de la película, te protege por el resto de tu vida…

Esta inmunidad adaptativa se apoya en los linfocitos T y Linfocitos  B, que como ya hemos visto,  son agentes de inteligencia muy h√°biles, personalizan sus respuestas  una vez que conocen a  su  invasor, y lo ataca y se guarda informaci√≥n sobre el enemigo para utilizarla en el futuro.

Pero piensa que este sistema no era el rápido, y tarda entre siete y diez días generar anticuerpos desde la primera vez que se descubre a ese intruso, es el tiempo que necesitan para elaborar un plan de actuación tan sofisticado y específico.

De aqu√≠ viene una cita cl√°sica: ‚Äúla gripe te dura una semana sin medicaci√≥n o siete d√≠as con medicaci√≥n‚Ä̂Ķ  es decir, la gripe solo te la puede curar tu sistema inmune adaptativo, por lo que tarda una semana aproximadamente en vencer a ese virus.

Los medicamentos en este caso sirven para mejorar síntomas como dolor o malestar, que no es poco, pero no para acabar con el virus que te ha causado la gripe por ejemplo… de eso se encargan tus soldados.

LA MEDICACI√ďN TE AYUDA EN LOS S√ćNTOMAS, PERO NO TE ¬ęCURA LA GRIPE¬Ľ

Como ves el sistema inmune es una organización de centros de mando, de soldados y de tipos de alarma muy buenos y ordenados, es por ello por lo que no enfermamos constantemente.

Aunque tambi√©n es cierto, que este sistema inmune casi perfecto, a veces puede incurrir en un error, tanto si no act√ļa con un m√≠nimo de contundencia, como si se vuelve hiperactivo y llega incluso a da√Īarnos a nosotros mismos‚Ķ

De hecho vemos como hay microbios que han desarrollado varias formas de enga√Īar al sistema inmunitario, como, por ejemplo, transmitir se√Īales qu√≠micas confusas o disfrazarse de bacterias benignas o amigables. Algunos agentes infecciosos, como E. coli o la Salmonella, pueden confundir al sistema inmunitario para que ataque a los organismos que no debe.

Pero esto lo dejamos para el próximo artículo, en la tercera entrega del sistema inmune

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BIBLIOGRAF√ćA RECOMENDADA Y CONSULTADA, TE DEJO EL LINK PINCHANDO EN CADA UNO DE ELLOS:

  1. Fitness Revolucionario
  2. C√°ncer Integral
  3. Más allá de las células CAR-T: inmunoterapia con células asesinas naturales
  4. La microbiota intestinal est√° asociada a la permeabilidad paracelular del intestino delgado y al desarrollo del sistema inmunol√≥gico en ni√Īos sanos durante los dos primeros a√Īos de vida.
  5. El futuro de la terapia de puntos de control inmunológico
  6. El papel evolutivo de los inhibidores de puntos de control inmunitarios en el tratamiento del c√°ncer
  7. Combinaciones de inhibidores de puntos de control inmunológico en tumores sólidos: oportunidades y desafíos
  8. Modulaci√≥n de puntos de control inmunol√≥gico: dise√Īo racional de estrategias de combinaci√≥n
  9. Bloqueo de puntos de control para la terapia del cáncer: revitalización de un sistema inmunológico debilitado
  10. Inhibidores de puntos de control inmunológico en pacientes con trasplante de órganos